Fundación Natura: 38 años trabajando para transformar el vínculo de la sociedad con la naturaleza hacia modos más sostenibles

En 1983 un grupo de personas interesadas en la conservación ambiental creó una organización de la sociedad civil, sin ánimo de lucro, para contribuir a la preservación del patrimonio natural colombiano, sus funciones ecológicas, y el bienestar de las comunidades locales que dependen de ellas. En sus inicios, la misión de la Fundación Natura se enfocó en la restauración y conservación de los espacios de mayor naturalidad para salvaguardar hábitats y ecosistemas de especies en riesgo, endémicas y emblemáticas, entre otras. También, para apoyar los modos de vida de poblaciones locales que viven en directa relación con la naturaleza.

En casi cuatro décadas de trabajo continuo la institución ha consolidado y dirigido sus esfuerzos hacia un enfoque socioecológico, que reconoce la relación estrecha entre el ser humano y la naturaleza. Así, la Fundación Natura es una organización reconocida en el país y comprometida con la conservación de su riqueza natural, no solo por su elevada diversidad, sino por la importancia de los servicios ecosistémicos para el conjunto de la sociedad colombiana.

Durante sus años de existencia la organización ha sido testigo de logros significativos a nivel nacional relacionados con la protección de los ecosistemas, así como de avances en el reconocimiento y la protección de la diversidad étnica y cultural de territorios ancestrales. También del papel preponderante de la sociedad civil en la gestión integral de la biodiversidad y sus servicios ecosistémicos.

Sin embargo, en cerca de 40 años de trabajo la magnitud de los problemas ambientales ha crecido, en algunos casos más allá de cualquier maniobra posible para enfrentarlos. Los esfuerzos de las organizaciones y personas que se enfocan en la protección ambiental están en desventaja con resultados no siempre garantizados, pues muchos sistemas ecológicos y sociales se enfrentan no solamente a los umbrales de cambio irreversible, sino también a las prioridades del desarrollo que, con un enfoque convencional, han subordinado la necesidad, cada vez más urgente, de elevar la biodiversidad y los ecosistemas al estatus que les corresponde en la vida nacional para poder enfrentar los cambios ambientales.

Lo anterior ha conllevado para la Fundación Natura el reto de adaptar de manera constante su enfoque de trabajo, ampliar las estrategias, y realizar alianzas con los sectores del desarrollo y con las comunidades locales y la sociedad en general con el objetivo de recuperar y proteger la biodiversidad y sus servicios ecosistémicos de una manera integral.

En el año 2020, debido a la pandemia por el COVID-19, las agendas ambientales y de desarrollo a nivel nacional e internacional se alteraron, y se hizo manifiesto el vínculo nocivo de las personas con la naturaleza. También se evidenció la necesidad, ahora, más que nunca, de transformar esa relación hacia modos más sostenibles.

Los anteriores aspectos orientan el trabajo de la Fundación Natura, que en 2020 renovó su plan estratégico para lograr el propósito de tener un mejor país y salvaguardar la riqueza de sistemas socioecológicos que forman parte de nuestro patrimonio natural.

De manera integral, los objetivos del Plan Estratégico 2020-2025 de la Fundación Natura buscan apoyar las iniciativas locales, nacionales e internacionales ambientales y del desarrollo. Estos objetivos son: i) conservar y restaurar la biodiversidad y sus beneficios a la sociedad para mantener la resiliencia de los sistemas socioecológicos frente a los cambios ambientales; ii) promover y fortalecer sistemas de gobernanza inclusiva, participativa e informada para la toma de decisiones sobre los territorios; iii) promover el desarrollo humano y sectorial con enfoque de sostenibilidad a fin de garantizar el bienestar humano, la integridad ecológica y la conservación de la biodiversidad y sus beneficios para la sociedad; iv) consolidar la comunicación ambiental como estrategia de apoyo a la gestión del conocimiento, la conciencia social sobre la biodiversidad y la apropiación social de las cuestiones ambientales; y v) fortalecer a la institución para que pueda cumplir sus objetivos misionales de manera eficiente y eficaz.

Fundación Natura: 38 years working to transform society’s bound with nature towards more sustainable ways of living

In 1983, a group of people interested on environmental issues created a non-profit civil environmental organization to contribute to the conservation of Colombia’s natural heritage and its ecological functions, as well as to the wellbeing of the local communities who depend on them. At its early stages, Fundación Natura’s mission focused on the restoration and conservation of the most natural areas to safeguard habitats and ecosystems of endangered, endemic, and emblematic species, among others. Also, they worked to support the ways of living of local communities who are in direct relationship with nature.

In almost four decades of continuous work, the organisation has consolidated and directed its efforts towards a socio-ecological approach that recognises the close relationship between humans and nature. Thus, Fundación Natura is a renowned organization in the country, and is committed to the conservation of the nation’s natural wealth, not only because of its great diversity, but also because it provides important ecosystem services for the Colombian society as a whole.

Throughout the years, the organisation has witnessed significant achievements at the national level relating to ecosystem protection, as well as advances in recognising and safeguarding the ethnic and cultural diversity of ancestral territories. It has also attended to the significant role played by civil society in the integral management of biodiversity and its ecosystem services.

However, in nearly 40 years of work, the environmental problems have increased dramatically, in some cases beyond any possible manoeuvre to address them. The efforts of organisations and individuals who focus on environmental protection are at a disadvantage with results that are not always guaranteed. This is because many ecological and social systems face not only thresholds of irreversible change, but also development priorities that, within a more conventional approach, have subordinated the increasingly urgent need to elevate biodiversity and ecosystems to their rightful status in national life in order to cope with environmental change.

This situation has challenged Fundación Natura to constantly adapt its approach, broaden its strategies, and build alliances with development sectors, local communities, and society in general to recover and protect biodiversity and its ecosystem services in a holistic manner.

In 2020, due to COVID-19, national and international environmental and development agendas were altered, and the harmful relationship between people and nature became obvious. The pandemic showed that, now more than ever, this bound must be transformed into a more sustainable one.

The aspects mentioned above guide the work of Fundación Natura, which updated its Strategic Plan to achieve the goal of having a better country and to protect our natural heritage and indigenous peoples and local communities that depend on it.

In a comprehensive way the new Strategic Plan 2020-2025 seeks to support local, national and international environmental and development initiatives, through five strategic objectives: (i) to conserve and restore biodiversity and its benefits to society in order to maintain the resilience of socio-ecological systems facing environmental change; (ii) to promote and strengthen inclusive, participatory and informed governance systems for decision-making in the territories; (iii) to promote human and sectoral development with a focus on sustainability in order to ensure human well-being, ecological integrity and the conservation of biodiversity and its benefits for society; iv) to consolidate environmental communication as a strategy to support knowledge management, social awareness of biodiversity, and social appropriation of environmental issues; v) To strengthen the organization fulfil its objectives efficiently and effectively.

MISIÓN

Conservar y recuperar la biodiversidad y los beneficios que esta presta a la sociedad en paisajes naturales e intervenidos, para promover territorios, social y ecológicamente resilientes a los cambios ambientales, a través de soluciones a los retos del desarrollo humano basadas en la naturaleza.

VISIÓN

A 2030, la Fundación Natura será un aliado estratégico para la conservación de la biodiversidad y sus servicios ecosistémicos, y un referente técnico en la toma de decisiones para responder a los retos del desarrollo que enfrentan las comunidades locales, empresa privada, entidades gubernamentales, academia y el tercer sector.

Plan estratégico 2020-2025

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Participación interinstitucional

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Premios y
distinciones

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